“We moeten techniek weer sexy maken!”

Interview met Henk Lafeber van Laco Zaandam.

Zaanstad is hartstikke ondernemersgezind. Alle ondernemers in onze stad hebben een eigen drijfveer om te doen wat ze doen. Wat is die drijfveer? En wat is zo waardevol aan Zaanstad als ondernemersstad? Om dat te ontdekken, interviewen we elke twee weken een ondernemer uit de omgeving. Deze week spraken we Henk Lafeber, directeur van Laco Zaandam, die met zijn bedrijf de Zaanse Ondernemingsprijs 2017 won. 

Henk, wat doet Laco nu precies?
'We zijn een technisch bedrijf dat zich bezighoudt met de verkoop, verhuur en onderhoud van pneumatische en hydraulische gereedschappen, én hijs- en hefwerktuigen. Dat doen we voor bijvoorbeeld de technische dienst van KLM, maar we ondersteunen ook windmolenprojecten, of werken voor defensie of olie en gasmaatschappijen. Heel breed dus. Dit klinkt dan ook vaak heel abstract, dus het is veel praktischer om uit te leggen wat we doen aan de hand van een voorbeeld.'

Ok, vertel.
'We hebben in 2016 een grootste schip ter wereld helpen afbouwen. Dat project was al gaande, tot iemand erachter kwam dat het allemaal niet zo gemakkelijk was. Simpel gezegd: er ontbrak iets. Ze hadden 68 hydraulische cilinders nodig die ieder 1000 ton konden tillen. De opdracht kwam in november, het moest in februari af zijn. Alles custom-made, met alle eisen waaraan ze moesten voldoen. Dan begint het feest. We hebben dit project met een leverancier opgepakt. Halverwege moest er ineens een nieuw design worden gemaakt. Maar het is gelukt!'

Wat drijft jullie om dit te doen?
'Mijn opa is ooit begonnen als productiebedrijf, maar toen mijn vader het bedrijf overnam, zijn we langzaamaan op handel overgestapt. Inmiddels is dat het grootste gedeelte van onze business: handelen. Dat is het meest lucratief én daarin vinden we de meeste uitdaging. Het is namelijk niet alleen een onderdeel leveren en klaar. Nee, vaak kopen we een basisonderdeel in en die customizen we voor de specifieke vraag. Dan heb je een technische oplossing die écht werkt. Die uitdaging vinden is het allermooiste. Elke keer als het weer is gelukt, krijgen we voldoening uit ons werk.'

Hoe ervaar je samenwerken met Zaankanters?
'We zijn een echt Zaans bedrijf: nuchter en nijverig. Zaankanters zijn harde werkers en direct in hun communicatie. Onze medewerkers komen vooral uit deze buurt en voelen zich over het algemeen heel betrokken. De Zaanse Ondernemingsprijs 2017 hebben we dankzij het team gekregen.'

Wat maakt jou dan een goede leider, denk je?
'Ik voel me meer een coach; de medewerkers doen het echte werk. Mijn taak is om duidelijkheid te geven. Daar hebben mensen nu eenmaal behoefte aan. Je moet een doel stellen. Maar ik vind het ook belangrijk dat mensen zelf een beslissing durven nemen. Beslis en maak fouten. Daar leer je van. Constant ontwikkelen is juist heel belangrijk. De jongere generatie hecht daar ook steeds meer waarde aan: mensen verwachten uitdagingen en kansen. Die willen we hen dus ook geven.'

Is er nog wel een jongere generatie die kiest voor techniek?
'Techniek is steeds minder populair. Ouders associëren het bijvoorbeeld met vies, vuil, en slecht verdienen, dus jongeren worden niet echt gestimuleerd om een technische opleiding te kiezen. Techniek moet dus weer sexy worden. Dat is best een uitdaging en we proberen dat lokaal en regionaal te stimuleren. In ieder geval nemen we ieder jaar zo’n twee tot vier jongeren aan om bij ons aan het werk te gaan om het vak te leren. Ze gaan meteen mee in het echte werk, na drie weken krijgen ze twee weken school. Leren en doen dus.'

Wat maakt Zaanstad een goede stad om te ondernemen?
'De mensen. Hun inzet en hun mentaliteit.'

Wat kan de gemeente doen om ondernemers meer te ondersteunen? 
'Ze zouden zich wat toegankelijker kunnen opstellen naar ondernemers toe. Ondernemers zijn het hart van de gemeente. Ik vind de initiatieven om dit te verbeteren heel mooi, maar ben wel benieuwd hoe dat gaat werken.'

Bezoek ook de website van Laco Zaandam


Ga naar Zaanstad.nl